2019年9月3日  -  名所 / 景勝地

名所 / 景勝地

【石見畳ヶ浦/浜田市】1,600万年前の地層や化石に出会える、岩×海×空の絶景スポット。

広大な岩棚の上に波で浸食された奇岩や地層が広がる、国の天然記念物。地球のパワーと歴史を見て、触れて感じよう!

まるで天然の博物館! 古代のロマンが息づく名勝。

世界各地の絶景が、テレビやネットで気軽に見られるようになった現代。ですが、“神の国・島根”にも、その名に恥じない絶景スポットが多々あります。

そのひとつがここ、『石見畳ヶ浦(いわみ・たたみがうら)』です。
約49,000平方メートル(東京ドームよりもやや広い面積)もの平たい岩棚の上に、波で侵食されてできた奇岩や地層がそこかしこに並んだ名勝。すぐ側に広がる美しいマリンブルーの海とのコントラストが、その素晴らしさを一層引き立てています。

この迫力満点の景観は、2,400万年~1,500万年前にできたもの。日本海が形成される過程の産物で、幾重にも連なる地層や奇岩が織り成す威容は、「本当に日本!?」と思ってしまうほどです。
さらにグレーや赤茶色の岩と、真っ青な海や空との対比、そして豊かに息づく磯の生き物達との触れあいまでもが楽しめる、まさに“天然の博物館”と呼べる貴重なスポットなのです。

そして満潮時には、「島根のウユニ塩湖」と称される、空が鏡映しになる光景も。新たなインスタ映えスポットとしても人気を博しています。

環境省の「かおり風景100選」・島根県の「島根ジオサイト100選」に選ばれた素晴らしい景観(「島根のウユニ塩湖ここにあり!」撮影:森春奈氏/2017浜田市デジタルフォトコンテスト・グランプリ作品)

時間帯や天気、潮の満ち引きなどによって、刻々と表情を変える。

広大な波食棚(はしょくほう/波に侵食された岩棚)には、縦横に亀裂が走っており、まるで畳を敷きつめたようにも見える。そのためこのエリアは「千畳敷(せんじょうじき)」と呼ばれている。

約1,600万年前の地層の中には、貝・流木・鯨・生痕(生き物の活動の痕跡)などなど、多種多様な化石が見られる。保存状態も極めて良好で、学術的にも貴重な存在。

見て、知って、思いをはせて、地球の歴史と鼓動を体感しよう!

『石見畳ヶ浦』の見どころは、大きく分けて以下の4つあります。

1.波の浸食でできた洞窟や奇岩
2.貝・魚・木などの豊富な化石
3.磯に息づく多彩な生き物
4.1,600万年前から現在まで続く地層

いずれも地球が秘めた巨大なパワーと、何十億年にも渡って進化し続けてきた生命の不思議を感じられる遺物です。どれも見逃さないように、順番に見ていきましょう。

●海食崖(かいしょくがい)
駐車場のすぐ横にそびえる、高さ約25mもあるゴツゴツとした崖です。日本海の荒波に削られた礫岩(れきがん/小石や岩石の破片が積み重なって癒着した岩石)や、砂岩(砂が積み重なってできた岩)で、大きさも色も様々な断面が剥き出しになっています。

●賽の河原洞窟(さいのかわらどうくつ)

「海食崖」に掘られたトンネルの先にある、波に削られてできた洞窟です。
その名の通り、真昼でも薄暗い上に真夏でもヒンヤリしていて、その中に無数の岩や石が積み重なっています。洞窟の奥には観音様を祀った観音堂があり、その周囲には多数のお地蔵様も祀られています。

なお、この「賽の河原洞窟」には波によって削られた開口部があります。そこからは、日本海の荒波やうずくまった猫のような形の「猫岩」、そして美しい夕日が鑑賞できます。

寄せては返す波が、悠久の時を経て洞窟を作り上げた。

「賽の河原洞窟」から見た夕日。西に面した長い海岸を持つ島根県は、夕日の美しさでも知られている。

●ノジュール

「賽の河原洞窟」を抜けると、一気に視界が広がります!
この広大な「千畳敷」の上でまず目につくのは、可愛いイスのような形のポコポコとした岩たち。これは「ノジュール」という名で、砂がその中に住む貝「穿孔貝(せんこうがい)」の貝殻に含まれる炭酸カルシウムの作用で固まって、さらに周囲が波に侵食されてできた岩です。

居並ぶ「ノジュール」の間には、貝殻や流木などの化石がいっぱい! どれも非常に良い状態で残っており、一見、化石とは分からないほどです。

●貝の化石群

二枚貝や巻貝など、多種多様な貝の化石が見られます。主に「カドノサワキリガイダマシ」という種類で、約1,600万年前の温暖な海に生息していました。この事から、当時の日本海が今よりもずっと温かかったことが分かっています(高温の暖流・「古対馬暖流」が流れ込んでいた影響)。

また、当時の気温も熱帯や亜熱帯並だったと考えられており、約45種類見られる貝の化石は、その大部分が南方系のものです。

●流木の化石

海から流れ着いた流木の化石です。表面には管(くだ)状の盛り上がりが見られ、ここには磯の生き物「フナクイムシ」が住んでいました。

●馬の背

「千畳敷」の右手に見える、馬の背中のような形の大岩です。地層が傾きながら隆起したもので、満潮時には周囲が海水に浸かることもあります。

●きのこ岩

「馬の背」の上に立っている、キノコの形をした岩です。何個も仲良く並んでいるさまは、まるで現代アートのモニュメントのよう。

●イグアナ岩

やはり「馬の背」の上にある、イグアナのような形の岩です。化石ではなく岩が削れてできたもので、自然の不思議を感じさせてくれます。

●ハートのハッピーシェル

「ノムラナミガイ」という貝の断面で、可愛いハートの形をしています。『石見畳ヶ浦』に全部で3つあり、全部見つけた人は幸せになれるという噂があります。

その他にも、「馬の背」のまわりにはクジラのアゴの骨の化石や、エイが吐き出した貝殻の化石などがあり、格好の自然観察スポットとなっています。

●節理と断層

「千畳敷」の上に走る、畳のような亀裂を「節理」といいます。これは大地が動いた際にできたもので、一緒に見られる「断層」とともに、『石見畳ヶ浦』が地震や地殻変動によってできたことを示しています。

また、海の近くにはマグマが地表近くまでせり上がってできた「岩脈」も見られます。

●めがね橋と海食洞

畳ヶ浦から東側の『金周布漁港』に通じる遊歩道の途中にある橋。大きな「海食洞」と、落差約3mの小断層を観察できます。

●磯の生き物たち

美しい日本海に面した『石見畳ヶ浦』には、多種多様な磯の生き物たちがいます。
カラフルなイソギンチャクやアメフラシをはじめ、貝殻に石畳のような模様がある巻貝・イシダタミガイ、草履の裏のような形をしたヒザラガイ、亀の手など、ユニークな磯の仲間たちがたくさん!

干潮の時に現れる「潮だまり(タイドプール)」の中をじっくり観察してみましょう。

ずんぐり可愛いイシダタミガイ。

「潮だまり(タイドプール)」の様子。いろんな磯の仲間たちの宝庫!

日曜・祝日は“ボランティアガイド”を実施。

このように、“天然の博物館”の名に恥じない自然に多数出会える『石見畳ヶ浦』。
ですが、あらかじめ見どころをチェックしておいたり、探す知識を持っていないと、せっかくの貴重なスポットをうっかり見逃してしまうこともあります。

そんな時間がない方には、日曜と祝日に行われている“ボランティアガイド”がおすすめ。当日は入り口にガイドさんが待機していて、無料で案内してもらえます。

いきなり訪れても知識がなくても、『石見畳ヶ浦』を120%堪能できるうれしいツアー。見に行くなら、ぜひ参加してみましょう。

【浜田市観光ボランティアガイドの会・定期ガイド】
所要時間:約60分
見学コース:約1.0km
(畳ヶ浦入口 → 展望デッキ → ノジュール → 流木の化石 → 馬の背 → ハートのハッピーシェル → 貝の化石群 → 畳ヶ浦入口)
催行日時:毎週日曜日・祝日(9:00~15:00)
※7~8月・12~2月は予約のみ実施
※平日は要予約で案内可

古代のロマンを見て、触れて、感じられる地質学的にも貴重な名勝。
地球の不思議とまだ見ぬ絶景を目指して、ぜひ訪れてみましょう。

車で約7分の『しまね海洋館アクアス』には、『石見畳ヶ浦』の「馬の背」をイメージして作られた「いわみふれあいの磯」がある(2階ミュージアムショップ前)。
『石見畳ヶ浦』の磯や石見の海岸に住む生き物たちと実際に触れあえるので、こちらにもぜひ立ち寄ってみよう。

その他にも、周辺には海水浴・キャンプ・アスレチックなどが楽しめる『石見海浜公園』や、『波子(はし)海水浴場』などがある。じっくり滞在して石見の美しい海を満喫しよう!

- DATA
石見畳ヶ浦

HP:http://www.kankou-hamada.org/modules/guide/index.php?action=SpotView&spot_id=1069
住所:島根県浜田市国分町

問い合わせ:0855-24-1085(浜田市観光協会)
休日:年中無休
(無料ガイドツアーは日曜・祝日のみ/7~8月・12~2月を除く9:00~15:00)
設備:公衆トイレ有
駐車場:200円(数台分)
※周辺に民間の有料駐車場はなし
※エリア全体が天然記念物です。化石を傷つけたり、削って持ち帰ったりしないようにお願いいたします
※ゴミは各自お持ち帰りください

※写真提供:浜田市観光協会/無断転載禁止

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